Онлайновые службы

В противоположность Internet, онлайновые службы — это замкнутые компьютерные сети, созданные крупными фирмами. Коммерческие онлайновые службы отличаются от Internet еще и тем, что они берут плату за использование их каналов связи и за предоставляемую информацию, а часто и за время, проведенное в сети. Раньше онлайновые службы, как правило, представляли собой независимые локальные сети, которые не были подключены к Internet. Однако со временем положение изменилось. В наши дни почти все онлайновые службы обеспечивают своим клиентам доступ к любому разделу всемирной сети. Некоторые из этих служб вообще слились с Internet, став его неотъемлемой частью. Такова, например, служба Microsoft Network (MSN).

Еще одно отличие заключается в том, что онлайновые службы следят за содержанием своих страниц, тогда как в Internet их никто не контролирует и не систематизирует. Владельцы онлайновых служб тщательно подбирают материалы для своих пользователей, все время их дополняют и обновляют. Для этого они заключают договоры с другими фирмами, а также готовят свои собственные материалы: например, сводки погоды, информацию туристических агентств, перечни товаров в виртуальных магазинах и т.д. Чтобы получить все это, пользователю потребуется специальное программное обеспечение, которое можно отдельно купить все в той же онлайновой службе.

Некоторое время назад коммерческие онлайновые службы соперничали с Internet. Предлагаемые онлайновыми службами материалы были поначалу куда интереснее интернетовских. Однако с появлением Всемирной паутины путешествовать по Internet становилось все увлекательнее. Тогда владельцы онлайновых служб забили тревогу. Пользователи стали чаще обращаться за нужной им информацией в Internet. Правда, качество материалов у онлайновых служб оказывалось подчас выше, да и находить сведения в локальной сети было проще, чем в “дебрях” Internet. Однако интернетовские системы глобального поиска действовали все надежнее, к тому же объем информации в Internet неуклонно возрастал, а пользоваться всем этим богатством обычно можно было бесплатно.

Internet победил своих конкурентов. Тогда стратегия коммерческих онлайновых служб изменилась. С одной стороны, они продолжали предлагать пользователям за определенную плату свои собственные материалы. С другой же стороны, все эти службы стали Internet-провайдерами. Поэтому теперь через онлайновую службу, хотя она и представляет собой закрытую локальную сеть, можно попасть и в сеть всемирную. Связь между локальной сетью и Internet осуществляется с помощью шлюза. Именно через шлюз перетекает вся информация: как поступающая в Internet, так и извлекаемая оттуда.

Крупнейшими коммерческими онлайновыми службами являются Compu Serve, Microsoft Network, America Online, а также Россия — Он-Лайн.

Служба Россия — Он-Лайн создана компанией “Совам Телепорт”, которая возникла еще в 1983 г. С 1990 г. эта компания работает на рынке телекоммуникационных услуг. Россия — Он-Лайн является составной частью Internet и предоставляет пользователям полный доступ ко всем его разделам, включая Всемирную паутину и электронную почту. Кроме того, она предлагает разнообразнейшую информацию о России:  деловую, политическую, культурную и развлекательную.

Вызовем главную страницу службы Россия — Он-Лайн и щелкнем по строчке “Тематический каталог”. На экране монитора появляется таблица, в которой указываются различные разделы каталога. Это Новости – Газеты – Журналы; Бизнес и финансы; Internet – Компьютеры и программы; Наука и техника; Законодательство; Политика; Культура и искусство; Развлечения, спорт; Дом, семья, дети; Путешествия; Погода и другие. Теперь можно щелкнуть по любой из этих ссылок, и мы перейдем на страничку с оглавлением данного раздела. Выбрав одну из строчек и щелкнув по ней, мы попадем на страницу, содержащую ссылки как на российские, так и на зарубежные материалы по интересующей нас теме.

Впрочем, ссылки на самую свежую информацию и последние новинки России — Он-Лайн можно найти уже на главной странице этой службы  в рубрике “Что нового?”. Так, вместо того, чтобы долго блуждать по каталогу, разыскивая, к примеру, какую-нибудь информацию о российской истории, достаточно щелкнуть на главной странице по строчке “Династия Романовых”. Перед вами тут же начнет разворачиваться галерея портретов российских государей от Михаила Романова до Николая II. Щелчок по любому из них или по одной из ссылок вокруг распахнет для вас страницы интереснейшего справочника, подготовленного на основе CD-ROM электронного издательства “Коминфо”.

Компания “Совам Телепорт” предоставляет и другие услуги, например в деле обеспечения межбанковских коммуникаций.

CompuServe – старейшая из коммерческих онлайновых служб. Эта американская фирма была основана еще в 1969 г. В наши дни она обслуживает около пяти миллионов пользователей в разных странах мира.

Первоначально CompuServe была информационной службой, которая не имела ничего общего с Internet. Тогда, на заре развития компьютерных сетей, она была популярна прежде всего среди специалистов-компьютерщиков, а также предпринимателей и журналистов, которым по роду их занятий важно было как можно быстрее получать информацию по интересующим их вопросам. Вскоре служба CompuServe открыла для всех своих клиентов доступ к банкам данных, хранящим множество разнообразнейших сведений. В частности, CompuServe создала так называемые группы новостей – электронные бюллетени, посвященные различной тематике. Впечатляет их количество: сегодня их насчитывается свыше 900! В CompuServe существуют также разделы, в которых пользователь может перенести в свой компьютер заинтересовавшее его программное обеспечение – например, новые версии тех или иных программ.

В последнее десятилетие, ввиду бурного развития Internet, руководство CompuServe решило пойти на коренные преобразования. С 1996 г. независимая онлайновая служба с собственным программным обеспечением превратилась в службу, тесно связанную с Internet. Теперь CompuServe предлагает пользователям сразу два блока информации: с одной стороны, материалы, доступные лишь клиентам этой службы, а с другой – массу общедоступной интернетовской информации. Браузер Всемирной паутины встроен прямо в программное обеспечение CompuServe. Благодаря этому пользователь может без труда переходить из CompuServe в Internet и обратно.

Таким образом, хотя CompuServe по-прежнему остается закрытой локальной сетью, она все больше превращается в один из разделов Internet.

America Online – крупнейшая в мире онлайновая служба, созданная в 1985 г. Она обслуживает свыше одиннадцати миллионов пользователей в США, Канаде, Великобритании, Германии, Франции и Японии. В Европе она действует только с 1995 г.

Эту онлайновую службу можно назвать “семейной”. Если CompuServe предлагает материалы для специалистов, снабжая их профессиональной информацией, то America Online рассчитана на всех членов вашей семьи. Американские пользователи этой службы проводят много времени, “болтая” друг с другом в специальном месте для переговоров (Chat-forum). Тут может собираться до двадцати человек одновременно. Разговор ведется в письменной форме: каждый набирает то, что он хочет сказать, на клавиатуре, и все собеседники следят за ходом дискуссии, глядя на монитор.

В отличие от CompuServe, America Online в каждой стране, где она действует, предлагает свою, местную, версию онлайновой службы. Впрочем, при помощи международной кнопки (international button) пользователь может проникнуть и в любой другой отдел America Online. В CompuServe есть свои особенности: местные и иностранные материалы хранятся вперемешку. Таким образом, в America Online ориентироваться проще, но  труднее искать зарубежную информацию.

Разумеется, из America Online тоже очень легко попасть в Internet. Вместе с программным обеспечением этой службы пользователь получает Web-браузер. После этого он может вызвать любой документ из Всемирной паутины.

Microsoft Network – это онлайновая служба компании Microsoft, крупнейшей в мире фирмы, разрабатывающей программное обеспечение. Сначала эта онлайновая служба функционировала так же, как America Online или CompuServe. Ее создатели, по-видимому, намеревались развернуть самостоятельную онлайновую службу с собственными оригинальными материалами. Однако со временем их внимание переключилось на Internet. Microsoft Network стала первой в мире онлайновой службой, поместившей все свои материалы во Всемирную паутину. Тем самым Microsoft Network перестала быть закрытой локальной сетью. Фирмы-партнеры этой службы в различных странах помогают пользователям попасть в Internet. Однако это не означает, что компания Microsoft превратилась в провайдера. Так, она собирается открыть в Internet первую мультимедийную онлайновую службу, сотрудничая в этих целях с ведущими спортивными и другими телевизионными каналами.

Разумеется, компания Microsoft прелагает пользователям множество различных банков данных, информационных служб и программ, с которыми можно ознакомиться в сети. Само собой, пользователи MSN могут без труда попасть в любой раздел Всемирной паутины – ведь программа Microsoft Network включает Web-браузер. Кроме информационных, онлайновые службы оказывают своим клиентам и другие услуги. Среди них:

– электронная торговля. Делать покупки с помощью онлайновой службы очень просто. Вы вызываете страничку виртуального магазина, находите интересующий вас товар и заказываете его, сообщив, куда вам его доставить и как вы будете платить. Как правило, расплачиваются кредитной карточкой или перечисляя деньги со счета в банке. Купленный товар вы получите обычным путем,  скажем, по почте;

– Home Banking – это распространенная в мире услуга, означающая, что вы, сидя дома перед монитором вашего компьютера, можете совершать различные банковские операции: например, выяснить, какая сумма у вас на счету, или перевести деньги с одного счета на другой. После того, как вы обратитесь в ваш банк с просьбой подключить вас к системе Home Banking, вы через онлайновую службу сможете попадать на открытую вашим банком страницу. Из соображений безопасности каждой денежной операции, совершаемой в сети, присваивают так называемый код трансакции. Банк передаст вам перечень таких кодов, и всякий раз, переводя деньги, вы будете использовать один из них – каждый код для одной-единственной операции;

– Downloading – это перенос информации через сеть в компьютер пользователя из другого компьютера, онлайновой службы или электронного бюллетеня. Предположим, что вы решили приобрести новую версию какой-либо программы. Для начала вы обращаетесь в фирму, торгующую программным обеспечением, которая имеет свою страницу в онлайновой службе или в Internet, вызвав эту страницу, вы заглядываете в Download-area. Там хранится множество массивов данных, которые пользователь может перенести на свой персональный компьютер. Вы находите интересующий вас массив данных и щелкаете по нему мышью. После этого открывается окошко, в котором вас спрашивают, где будет храниться эта программа. Вы выбираете каталог – и программа начинает загружаться в ваш компьютер. Часто массив данных бывает так велик, что его приходится переносить порциями. Дополнительная программа поможет разбить его на части. В этом случае вам потребуется еще одна дополнительная программа, которая позволит собрать эти части заново.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector